lunes, 22 de mayo de 2017

CONSEJOS PARA VIAJAR A ALBANIA

Este post busca ser una guía para organizar un viaje a Albania, con datos útiles y consejos sobre qué ver y hacer en el país, posibles itinerarios y precios. Albania es uno de los destinos europeos que permanecen cubiertos por la niebla de la desinformación. Muchos sólo asocian el país a la mala fama de sus inmigrantes, al tráfico de marihuana y al peligro. Quienes han estado, en cambio, hablan de una joya sin descubrir, con locales que ejercen una hospitalidad milenaria hacia los mochileros, ciudades otomanas patrimonio de la UNESCO como Berat, playas de aguas cristalinas que pocos conocen sobre el Mar Jonio y Tirana, una ex capital socialista que aprendió a amar los colores, y la vida de café, sin dejar de lado sus bunkers de la guerra fría y su pirámide-mausoleo al dictador Enver Hoxha. Y todo, increíblemente barato. ¿Qué esperás? ¡Es hora de conocer Albania!

Visado de Albania

¿Se necesita visa para viajar a Albania? Los argentinos, españoles y la mayoría de los sudamericanos pueden obtener 90 días al llegar a cualquier frontera. (Solo peruanos, bolivianos y ecuatorianos necesitan visa). Si sos de esos país pero tenés una visa Schenguen aprobada, o permiso de residencia en un país Schenguen, tampoco necesitás visa. SI, ya sé que 90 días parece un montón de tiempo y la mayoría de la gente se queda de 7 a 15 días, pero nosotros nos quedamos ¡dos meses! Es importante que sepas que si se te están acabando los 90 días permitidos para viajar por la zona Schenguen, Albania es uno de los países a donde podés cruzar (son cada vez menos) y que la cuenta vuelva a arrancar.

Cómo llegar

Por mar

Se puede cruzar en ferry desde Bari, Italia. Nosotros usamos esta opción, y los servicios de Adria Ferries (8 hs, €50 por persona). Fue cómico, porque en el puerto de Bari estaba lleno de mochileros y dijimos ¡qué bien, la gente ha comenzado a descubrir Albania! También hay conexiones desde Ancona, pero demoran hasta 18 horas. Skanderberg lines opera desde Brindisi hacia el puerto de Vlora. Los que vienen de Grecia tienen ferris de Corfu a Saranda.

Por tierra

Hay buses a Tirana desde Estambul (20 hs, 35€), Atenas (9 hs, 30€), Sofía (22 hs, 25€) y Pristina (4 hs, 12€). Se puede cruzar en auto desde Podgorica (Montenegro), Ohrid (Macedonia), Prizren (Kosovo), Thessaloniki (Grecia) y Ioannina (Grecia). Se puede llegar a dedo fácilmente, ya que son carreteras internacionales con mucho tránsito.

mochilera-balcanes

En avión

Muchas aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Madre Teresa (TIA ) en Tirana. De las aerolíneas baratas, German Wings es una que suele tener ofertas, desde Colonia a Tirana, por 100-130 euros. La manera más barata de llegar del aeropuerto a la ciudad es con los buses de Rinas Express (350 leks, 30 min hasta Skanderberg Square).

En tren

Ninguna línea ferroviaria internacional conecta con Albania, por lo que no se puede llegar al país en tren ¡Sorry Interrailers!
¿Qué mapa de Albania recomiendo? Pensé que no iba a encontrar buenos mapas en Albania. Por suerte, me equivoqué, porque en varios kioskos y librerías se vende el “Road Map Albania” editado por Trimaks, una editorial macedonia. Tiene escala de 1:380.000 por lo que aparecen hasta los pueblos más pequeños. Salvo que vayas a los “lugares Lonely Planet”, no les recomiendo depender de los pobres mapas de Google.

El shock positivo

Albania es, para los estándares europeos, un país caótico. Para mí como argentino, y viniendo desde Italia, donde hay carteles en la vereda que dicen “propiedad privada” y más cámaras de video que habitantes, llegar a Albania fue un respiro, un páramo de subdesarrollo. El país se despertó de 45 años de comunismo y aislamiento en 1992, y todo está por hacerse (no me refiero a estaciones de lanzamiento de cohetes, sino a una estación terminal de buses…) El tránsito es un desastre, los autos te pasan por arriba, la gente compra y vende de todo en la calle, los semáforos no funcionan, los cables cuelgan en marañas de la mampostería  descascarada de los edificios. Pero a cambio, Albania vive y deja vivir: no hay que pedir disculpas por la marginalidad. Podés hacer dedo tranquilo, sentarte con la mochila a prepararte un sándwich o armar la carpa, y nadie te va a mirar con desaprobación.

rutas de Albania
El progreso llegó a Albania, pero tendrá que compartir la ruta con los rebaños.

Idiomas

¿Qué idioma es útil para viajar por Albania? El albanés es un idioma complicadísimo, pero como siempre, recomiendo hacer apuntes y aprender 100-150 palabras. El italiano es la segunda lengua, sobre todo en la costa, donde la gente lo aprendió para entender la TV italiana, que era la única conexión con el mundo exterior durante la dictadura comunista. De Himare hacia el sur, empezás a encontrar gente que te pregunta si hablás griego. En las grandes ciudades y entre la gente joven, el inglés es una lengu que va ganando terreno. Cuando un albanés abre la boca, nunca sabés qué idioma va a salir. Una vez, en el medio de las montañas encontramos una chica de 16 años que había aprendido español con las telenovelas mexicanas y nos pidió que le preparemos tacos…

Cosas que debés saber antes de viajar a Albania


¡Pero esperá! No vayas a ir a Albania sólo porque es barato y te queda a mano para seguir viajando por Europa después de tus 90 días Schenguen. Albania es un país único en muchos aspectos. Estas son algunas curiosidades que deberías concoer para sacar más provecho a tu viaje:

Idioma único: el idioma albanés es de origen indoeuropeo pero no se parece a nada conocido, salvo que uno sea hablante de tracio o ilirio antiguo. Albania, en albanés, se dice Shqiperia, que se traduce como tierra de las águilas. Y hola se dice pershendetja…

Una historia difícil signada por el Imperio Otomano y el comunismo. El país fue parte del Imperio Otomano hasta 1912, cuando logó su independencia. Durante 40 años, y hasta 1992, fue uno de los países  más aislados del mundo, fruto de la política del dictador comunista Enver Hoxha, quien cortó lazos incluso con Cuba, China y la Unión Soviética.

Fruto de lo anterior, hay 750.000 bunkers desparramados por todo el país. Enver Hoxha los mandó a construir previendo una invasión norteamericana que nunca llegó.

bunkers de albania
Bunker junto a una vivienda rural en la zona fronteriza con Montenegro.

En 1967 Albania se convirtió en el primer país oficialmente ateo de la historia, cuando el estado cerró 2169 iglesias, una cantidad similar de mezquitas, y prohibió todo ejercicio de culto religioso. La libertad religiosa volvió con la democracia en los 90s. Como resultado, el país tiene un feeling muy secular y  tanto musulmanes (60%) como cristianos (30%) observan sus reglas muy a la ligera y coexisten en armonía. Para los albaneses, el factor de identificación es la raza y no el país donde naciste. Por eso, se calcula que hay 3 millones de albaneses dentro de las fronteras y otros 1.2 millones fuera, que aunque hayan nacido en Macedonia, Montenegro o Serbia se consideran albaneses. Estas minorías étnicas han entrado en conflicto con los gobiernos locales por sus derechos, lo que en el caso de Serbia llevó a una guerra en la que intervino la OTAN, y tras la cual los albaneses de la región de Kosovo la independencia. Más de una vez van a escuchar el concepto de Gran Albania, es decir, todos los territorios donde viven albaneses bajo una misma bandera.

Justamente por lo anterior, aunque nació en Skopje, Macedonia, la Madre Teresa es considerada albanesa, ya que pertenecía a la minoría albanesa en dicho país. Su nombre real era Agnes Gonxha Bojaxhiu. El aeropuerto internacional de Tirana está nombrado en su honor. Albania fue hasta hace poco el país más pobre de Europa, puesto que ahora ocupa Moldavia. El héroe nacional de Albania, que aparece en cada plaza y monumento es Skanderberg, que unificó el país contra los turcos y retrasó varios decenios la ocupación.

Albania es un país tolerante por excelencia. Albert Einstein usó un pasaporte albanés para huir de los nazis en 1933 y emigrar a los EE.UU. Fue sólo el más famoso de los miles de judíos auxiliados con documentos falsos por el Rey Zog I para refugirase en el país. Israel ha agradecido públicamente al pueblo albanés por este hecho.

En contraposición, Albania tiene el kanun, un compendio de leyes tradicionales que regula, entre otras cosas, las venganzas familiares. Fue formulado en el siglo XV, ý suprimido por el gobierno de Enver Hoxha. Su práctica reverdeció con la caída del comunismo. Hacia 2014, 3.000 familias albanesas se encuentran enfrentadas en feudos de sangre, lo que llevó a la muerte de 10.000 personas. Las calles y rutas albanesas están repletas de Mercedes Benz, la mayoría robados en otros países europeos. Hasta un ministro fue demorado en la frontera griega al intentar cruzar con un automóvil que aparecía denunciado como robado en los sistemas internacionales de aduana.

mercedes usados en albania
Campesinos pobres “a la europea” usan Mercedes viejos para remolcar el heno.

Albania es la principal exportadora de marihuana de Europa. Pueblos como Lazarat producen 900 toneladas al año de cannabis y son manejados por barones de la droga que mantienen a la policía fuera. Pero ojo, cuando ante las denuncias internacionales tuvieron que intervenir, quemaron fardos enteros cuyas humaredas drogaron al pueblo completo.

Dinero y costos de viaje

La moneda oficial de Albania es el Lek (ALL), cuya tasa de cambio a fecha Junio de 2015 es de 1 dólar = 125 leks. Debido a sucesivas devaluaciones, mucha gente mayor en los comercios todavía puede agregar un cero, y decir 1000 en lugar de 100. Hay cajeros automáticos distribuidos por todo el país. Los precios de los hoteles suelen estar en euros, los cuales son aceptados sin problemas en estos casos. Se puede cambiar divisa extranjera en la calle, en frente del Correo o del Banco de las principales ciudades, pero es particularmente difícil cambiar denares de Macedonia.

albanian lek

Bajo cualquier estándar, Albania es un país sumamente barato para viajar. Los precios de esta guía los expreso en dólares, para evitar que los valores queden desactualizados por inflación. En Albania se puede almorzar por 3-4 dólares, los autobuses cobran a razón de 1 dólar por hora de viaje, y alojarse por 10-15 dólares, a veces menos. Los precios de alojamiento, comida y transporte se encuentran más en detalle en cada sección.

Transporte – Como moverse por el país

Bus/furgon

Moverse por Albania es extremadamente barato pero puede ser una experiencia estresante para aquellos acostumbrados a la puntualidad y a los sistemas precisos. Los furgons son minibuses que salen con bastante frecuencia hacia las mayores ciudades del país. No hay horarios fijos, los furgons salen cuando están llenos. Quizás lo más desconcertante es que tampoco haya terminales de transporte, ni siquiera en Tirana, la capital. Las indicaciones de estas paradas informales pueden ser “en la ruta hacia Durres” o “cerca de la estación de trenes”. Debajo les dejo una joya, una lista con horarios y paradas de los furgón desde Tirana hacia el resto del país, con precios y todo. Tomen nota que algunas rutas de furgón se cancelan en temporada baja si no hay suficientes pasajeros.
furgon-schedule-tirana

Tren

La noticia es que nadie realmente sabe si en Albania aún funcionan los trenes. Solía haber líneas de Tirana a Durrés, Shkoder, y una muy escénica a Pogradec, pero aparentemente están casi todas fuera de servicio. En todo caso, es bueno saber que la empresa nacional de trenes no tiene página web (más o menos como en Argentina) y que las boleterías abren 10 minutos antes de que salgan los trenes. ¡Se agradecen experiencias de otros viajeros a modo de comentarios!

Autostop en Albania

Cinco minutos…. es lo que vas a demorar haciendo dedo en Albania para que se frene un auto y te lleve.  Con lo complicado que es usar el transporte público, Albania es uno de esos casos donde te demorás menos viajando a dedo. Salvo en las montañas del norte, donde hay poco tránsito y amerita tomar algún que otro furgón, en el resto del país sólo necesitarán algunos minutos para sentarse en un cómodo Mercedes Benz (de esta marca son la mayoría de los vehículos) Además, muchos conductores nos ofrecieron alojamiento en sus casas, en proporción mayor que en el resto de Europa. Es una oportunidad óptima de conocer los hogares albaneses por dentro y su legendaria hospitalidad.

peluche de rana
No en cualquier país el camionero además de llevarte le regala a tu novia un peluche!

Alojamiento en Albania

Se puede conseguir hostels por 10-12 euros en los principales destinos turísticos. En Berat, nosotros nos quedamos en el Berat Backpackers (en la zona histórica de Gorica) donde además trabajamos como voluntarios a cambio de alojamiento y comida durante dos semanas. Tiene zona de camping, acceso a cocina y desayuno. Es lejos, por atmósfera, y porque se trata de una casona de 300 años, el mejor lugar para quedarse. En Tirana, el clásico es el Tirana Backpacker Hostel, tiene un jardín con cabinas, para los que quieran algo más que un dormi, y alquilan bicis por 5 euros por día. Fue el primer hostel de Albania, abierto en 2005. En Gjirokastra, el más barato es el Hotel Sopoti (10 USD) y está en pleno casco histórico.

En la costa, es super recomendable el Shkolla Vuno, un hostel en una antigua escuela, abierto como proyecto comunitario en una aldea entre Dhermi y Himare. Si se quieren dar un gusto con su pareja y descansar en un lindo hotel en la playa, andan por los 40-50 euros por habitación. Caro para el mochilero, pero la mitad de lo que vale enfrente en Italia en una playa similar. Sobre la costa, igualmente, hay muchas posibilidades de camping tanto en la playa como en los pueblos sobre la montaña.

En las montañas del Norte, en la zonas de Vermosh y Theth, el alojamiento tienen un sistema propio de la zona, y las habitaciones cuestan 50 euros para dos personas con las tres comidas incluidas. Como es una zona aislada, la única otra opción es acampar (lo que hicimos nosotros).

Comida

comida tipica de Albania

¡Buenos noticias! Es muy barato comer en Albania, y degustar su comida con 400 años de influencia turca. La carne de cordero es la protagonista en las zonas de montaña, y el pescado en la costa. En los comedores más económicos no tienen menú, por lo que hay que saber lo que uno quiere, o señalarlo en la cocina. De todas formas, la gente tiene toda la predisposición. Un menú típico, que se consigue por 400 leks (3 USD)  puede estar compuesto por qofte (bolas de carne), pan, kos (yogurt con el que se acompaña cada plato) y ensalada. Me gustó mucho el fergese, uno de los platos nacionales, una especie de omelette con hígado de cordero, leche de oveja, tomate y condimentos. Lo bueno de Albania es que podés sentarte también en un restaurante coqueto a precios accesibles. En Berat, nos dimos el gusto y cenamos en el Mangalemi Restaurant: cena con comida típica a reventar con dos platos principales con carne, ensalada griega, jarra de vino de la casa y postre de baklava, por 18 USD. Albania resucita pobres. La contra: hay poca variedad.

Entre los platos callejeros, por 0,50 USD podés comer al paso un byrek (como un panqueque de queso y cebolla) y por un poco más, un choclo asado. Un helado pequeño cuesta 0.30 USD.

raki albania
Lo primero que te ofrecen cuando llegás a una casa: café y raki.¡Salud!

En cuanto a las bebidas, la bebida regional es raki, un aguardiente de uvas. ¡Cuidado cuando los inviten! Si su anfitrión sirve raki de una botella plástica o botella de vino griego reciclada, probablemente es raki casero, ¡el triple de fuerte! Albania también es un modesto productor de vino, con sus viñedos más famosos situados cerca de Berat. Aquí hay un buen desglose de las cepas albanesas. Entre las cervezas la mejor es la Korca (¡tiene una variedad negra!). El porrón de cerveza tirada en un bar vale 0,50 USD, y es más barata que la embotellada. Tambié, fue el único lugar donde logré que Laura tomara café, que es preparado al estilo turco, denso, corto y dulce.

Que ver en Albania

Aquí una lista de los destinos y atractivos imprescindibles de Albania.

Tirana

La capital es una ciudad agradable y amistosa, aunque no sea una preciosura a primera vista. Imprescindible para empezar a entender el país es visitar la Plaza Skanderberg, el Museo Nacional de Historia y la Pirámide construida como mausoleo para Enver Hoxha, y que tras ser una discoteca hoy permanece abandonada.

plaza skanderberg
Arquitecturas musulmana, contemporánea, italiana y socialista en una foto.
Tirana colores
Paseando por Tirana
belleza-popular
Belleza popular: mercado callejero de pintauñas.

Berat

Es patrimonio de la UNESCO y también es conocida como la ciudad de las mil ventanas. Esta ciudad medieval de arquitectura otomana, casi inalterada, es mi lugar favorito en Albania. Se puede caminar por callecitas de piedra que suben hasta una ciudadela todavía habitada, con mezquitas antiguas e iglesias con frescos.
. Cerca se puede visitar el cañón del río Osumi.
Visitas guiadas de Berat: Les recomiendo contactar a Makis Hoxha  un jóven guía que habla perfecto inglés y les puede mostrar rincones poco conocidos de la ciudad. Yo me hice amigo de él y cervezas de por medio me explicó mucho de lo que sé sobre la cultura albanesa.

Nos quedamos tres semanas en esta ciudad.
Nos quedamos tres semanas en esta ciudad.

Kruja

Ciudad antigua con castillo, epicentro de la resistencia de Skanderberg contra los turcos.

Gjirokastra

Cuna del dictador Enver Hoxha y pueblo antiguo con un sorprendente castillo, listado como patrimonio de UNESCO. También es famosa por su bazaar.

Playas en Albania:  la costa jónica de Vlora a Saranda

Cuando uno piensa en Albania no piensa en playas. Hasta que vas. Con precios mucho más accesibles que sus vecinos (podés alquilar dos reposeras con sombrillas y tirarte todo el día al sol por 3€) , en balnearios tranquilos como Borsch o populares ciudades playeras como Saranda. De Vlora hacia el norte, las playas son de arena, y hacia el sur, de piedra. La línea costera es montañosa, y en las cimas hay pueblos, a veces muy antiguos, como Qeparo (nuestro favorito)  que está casi abandonado, lo mismo que sus olivares. Está bueno para acampar y bajar a la playa, caminando 4km o a dedo. En el camino de Vlora hacia el sur, se asciende el Llogaraja Pass,  paso montañoso en medio a un parque nacional forestado. Otro sitio interesante es Dhermi, cuyos habitantes (los que no emigraron) hablan griego y tiene una larga franja playera. Junto a la frontera griega, Saranda nos pareció demasiado turísitca, pero dicen que las islas de Ksamil son increíbles.

platas de albania
Las playas más baratas de Europa….
mapa de albania
Y si todo esto no te atrae, ¡mirá los dibujitos del mapa!

Los Alpes albaneses

Así se llaman a las localmente conocidas como Montañas Malditas. Todo el norte de Albania tiene paisajes de belleza dramática, potenciados por un campesinado cuyas condiciones rústicas de vida no tienen comparación en el resto del Viejo Mundo. Dicen que el trekking de Theth a Valbona permite llegar a algunos de los rincones más aislados de Europa. Tan remoto que en 2009 un equipo de geólogos descubrió  en la región cuatro glaciares que no estaban catalogados científicamente. Y aunque es el que se ha vuelto más popular, es sólo uno de todas las opciones de senderismo en Albania. Nuestra zona favorita del norte fue Vermosh y el Valle de Kelmendit.

alpes albaneses
No sabía que estos paisajes eran posibles en Albania.

Ruinas de Butrint

Las ruinas de una ciudad griega del siglo VI a C, con teatros e iglesias paleocristianas, todo abandonado en un parque nacional de 29 km2. Fueron descubiertas por arqueólogos italianos recién en 1927, y se encuentran 18 km al sur de Saranda. Entrada: 700 Leks.

El ferry del Lago Koman

Considerado por algunos como una de las jornadas fluviales más impresionantes de Europa. El viaje empieza en la represa hidroeléctrica de Koman y termina en el puerto de Fierz. No es un ferry turístico como los que hay en el Rin, sino un medio de transporte usado a diario por gente que vive en comunidades aisladas. Precio del viaje: 500 leks.


Seguridad

¿Es peligroso viajar por Albania? Cuando dijimos en Italia que viajábamos a Albania, nos advirtieron que tuviéramos muchísimo cuidado. Los albaneses tienen mala reputación en algunos países europeos vecinos debido a que, entre la primera camada que emigró tras la caída del comunismo, había muchos buscavida y representantes de mafias locales. La realidad es que esos temores están injustificados: Albania ingresó pronto en mi top ten mundial de hospitalidad. No nos sentimos amenazados, y ni siquiera los mismos locales parecían alarmados de que viajáramos a dedo por todo el país. Eso sí, presten atención a los cables sueltos y a las alcantarillas sin tapa, y demás trampas mortales urbanas. Te recomiendo leer este artículo de Laura sobre los verdaderos riesgos de viajar a Albania…

Albania con ojos mochileros

musulmanes en albania
Se nos hizo de noche en un pùeblo cualquiera y fuimos rescatados por Jimmy y su familia.
puente otomano corovode
Albania está lleno de sorpresas: puente otomano del s.XV, como si nada.

Albania es un paraíso para el autostopista, no sólo porque los tiempos de espera son ínfimos y porque los precios son económicos, sino porque los albaneses tienen un resorte en el alma y te invitan a su casa a la más mínima provocación. Sólo teníamos que preguntar dónde armar la carpa para que nos hicieran señas de que los sigamos a su casa. Sólo recurrimos a hostels, y por voluntad, en Berat y Shkoder. Después, siempre hubo alguien que nos invitó. Muchas veces, la gente que te recibe no habla inglés, por lo que recomiendo aprender nociones básicas de albanés. No se puede entender Albania desde un hotel. Los brindis de raki con campesinos, la dinámica familiar, las historias de inmigración y los recuerdos de la época comunismo, cuando había que emborrachar a los chanchos con mamadera para que no hicieran ruido cuando llegaban los inspectores, ya que la propiedad privada, incluso tener ganado, estaba prohibido. A cambio, hay que perder oportunidad para demostrar agradecimiento y respeto. No es una mala idea colaborar con la economía familiar, no con dinero —los ofendería— sino preparando una comida de tu país o trayendo algo para la mesa, sobre todo en las zonas rurales.

Si ya conocés el país, y tenés algún dato o sugerencia para enriquecer esta guía para viajar a Albania, ¡dejalo como comentario!

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